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克里特岛战役的经验教训:英军开始扩充空降兵
2022-11-17

 克里特岛之战是一例空降作战成功的战例。司徒登固然是战胜者,但他所犯的重大错误在胜利的光辉下全被掩饰而遭人遗忘。初期计划中,他的部队太过于分散,犯了兵家大忌。其后纵有所修正也嫌不足,而且指挥官的底牌-预备队也显得太少了。以致于重要的初期不能获得重大的突破,使兵力损耗激增,士气也极为低落。

 再者,由于运输机驾驶员的失误以及空中运动计划所订时间未能切合实际,使伞兵部队逐次投入战场而给予守军各个歼灭的机会。伞兵着陆后无法迅速集结发挥作战力,也是一个很大的失误。德国伞兵伤亡惨重的原因,人为的因素远大于不可预期的因素。

 克里特岛之战给予盟军许多宝贵的教训。在空运战术上,保持制空以及制海两大优势为决定作战成败的关键因素,尤其是战场接近海岸时。这次作战初期,克里特岛周围海域的制海权握在英军的手中,迫使德军空降部队不能及时获得增援部队以及重要的武器装备,战斗力大受影响。

 德国在克里特岛所获得的空中突击胜利,巩固了德军向地中海地区推进的南翼的安全,防止英国进驻飞机而对巴尔干半岛上的普洛斯特油田形成威胁,同时也取得了南进的跳板。

 但是,对希特勒而言,克里特岛之战牺牲了他最精良的一个师,由于付出的代价太高,使得他黯然神伤,因此希特勒对这个地中海地区的第三次胜利并不觉得值得炫耀。他过去的一切成功都是成本低廉而收获丰硕,相比之下,克里特岛的胜利也就显得暗淡无光。希特勒于7月20日告诉司徒登:“克里特岛之战,已经证明了伞兵的全盛时代已经成了明日黄花。”

 英国战史学家一致相信,由于德国伞兵部队在克里特岛的损失过于惨重,才使希特勒不再重用伞兵部队。从这种观点来看,英国的这次失败,未尝不是战略上的一次胜利。所以在1942年夏季,他拒绝发动对马尔他岛实施空降突击,而且也拒绝了由克里特岛发起空降攻击以夺取苏伊士运河的建议,其原因可能在此。

 1941年10月后,由于缺乏训练有素的地面部队,迫使德国高层司令部以完成训练的空运及伞兵部队充当步兵,投入攻俄作战,时间就在克里特岛战役后不久。司徒登在战后的访谈中承认“克里特岛是德国伞兵的坟场”。克里特岛战役以后,德国伞兵便一蹶不振。希特勒后来又改变注意,要求新的空降作战。但是,德国若想再发动一次空降突击,已经是心有余而力不足了。

 另一方面,克里特岛之战却激发了盟军建立自己的空降部队的决心,他们深信:如果盟国要想战胜强大的德国作战机器,空中的机动力实在是很有必要。在克里特岛作战时还是营规模的美国伞兵部队,在其后短短的18个月内,已经扩充为师编制。这些伞兵部队在日后的作战中的确发挥了极大的作用,如诺曼底登陆战。